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5美元太贵?爱立信要求苹果就5G标准必要专利(SEP)费率明确表态
2022-04-12        业界新闻        来源: 知识产权家

4月6日,瑞典电信巨头爱立信集团(Ericsson)向美国德克萨斯东区联邦地区法院提交了一个动议。该动议请求法庭让美国苹果公司确认这一点:即如果法庭将来判爱立信的4G和5G专利的授权使用条件符合“公平、合理、 无歧视(FRAND)”原则,苹果是否将接受这些条件,从而完成签约。该案已确定将于2023年6月开庭。

 这个动议的源头是苹果在3月16日略微模糊的表态。3月16日的会议是一个预审程序,是一个双方确定诉讼进程的会议(scheduling conference)。苹果当时表示“同意遵守(agrees to be bound)法庭关于FRAND的判决”。然而,“同意判决”不一定等于“同意爱立信的授权使用条件”。这是两件事。3月25日,苹果公司竟反悔,写信给爱立信,声称“从先前的立场上退却”了,并“提议了一整套和爱立信的授权使用条件完全不一样的条件──无视在(3月16日的)会议期间双方讨论问题的基本框架。”爱立信认为苹果重新提议的条件“在法律上有缺陷,而且无法在一个违反FRAND原则的案件中得到解决。”爱立信指出苹果的关键错误是“爱立信要求就每个手机收5美元的授权使用费,这是整个案件的基础,也是需要接受FRAND合规检验的核心内容。而苹果却忽略了这个前提。”

 2015年,爱立信和苹果签订了第二个专利授权使用协议,期限为7年。2020年10月,合约即将到期,双方就第三次签约开始谈判,但一直无法就5G专利的授权使用费率达成协议。通常,爱立信要求授权制造商为每个5G设备向其支付2.5至5美元不等。在与苹果的续约谈判中,爱立信向苹果的要价为5美元。

 2021年10月,爱立信首次提起诉讼,声称苹果企图用不正当的手段降低授权费率。两个月后,苹果还以颜色,向爱立信提起了诉讼,指控它试图使用“强硬策略”来达成续约的目的。苹果还要求法庭来最终决定诉讼中涉及的标准必要专利(SEP)的授权费用。

 迄今为止,双方互相起诉的地方包括一些美国地方法院、美国国际贸易委员会(USITC)以及全球其他五个国家,包括德国、荷兰、比利时、巴西、哥伦比亚。

2008年,苹果首次发布iPhone,当时爱立信开始将其无线专利授权给苹果。2015年,双方进入了第一次续约谈判,期间苹果在加州起诉了爱立信,声称自己未侵权,又指控爱立信主张的被侵权专利不是必要专利,且授权使用费过高。当年晚些时候,双方达成和解,签订了合约。

爱立信每年在研究上投资约50亿美元,拥有57,000多个专利,其专利组合产生的授权使用费约占其营业利润的三分之一。 

2021年,经过数月的专利诉讼,爱立信与三星达成了和解。通常,和解后,双方将结清授权费。


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